Las dudas que empieza a generar Amazon

Amazon se ha convertido en una característica omnipresente de la vida moderna. Usted puede encontrar casi cualquier cosa en su sitio web, y lo que sea que usted quiera – libros, música, películas – Amazon puede conseguirlo al día siguiente o incluso antes. Todos sabemos lo que hace Amazon, pero sólo ahora estamos teniendo una mejor comprensión de cómo lo hace.

Últimamente, Amazon ha sido criticada por la forma en que trata a sus trabajadores, así como por lo mucho que les paga. Al frente de esta campaña ha estado el senador Bernie Sanders. Sanders ha presentado un proyecto de ley diseñado para obligar a empresas como Amazon a pagar salarios más altos a sus trabajadores. Amazon es uno de los mayores empleadores de los que reciben cupones de alimentos en los Estados Unidos, con casi uno de cada tres trabajadores de Amazon en Arizona y uno de cada 10 en Pennsylvania y Ohio.

Bernie Sanders critica su modelo de negocio

Sanders también ha estado destacando algunas de las prácticas de trabajo del siglo XIX utilizadas por Amazon para controlar y disciplinar a su fuerza laboral dentro de sus centros de satisfacción. El proyecto de ley de Sanders -‘Stop Bad Employers by Zeroing Out Subsidies Act’, o’Stop BEZOS Act’ – gravaría a los empleadores como Amazon cuando sus empleados requieren beneficios federales.

El senador tiene razón al presionar a Amazon en esto. Pero también tiene razón al destacar el trato que la empresa da a sus trabajadores. Trabajé encubierto como recogepedidos en uno de los almacenes de la empresa durante tres semanas en 2016, en el pequeño pueblo de Staffordshire, Rugeley, en el Reino Unido. Tomé el trabajo como parte de la investigación para mi libro, Hired: Seis meses encubierto en el Reino Unido con bajos salarios.

El almacén empleaba a unas 1.200 personas. La mayoría de mis compañeros de trabajo eran inmigrantes de Europa del Este, sobre todo de Rumania. Durante los turnos de 10 horas y media, nuestro trabajo consistía en subir y bajar por los largos y estrechos pasillos recogiendo los pedidos de los clientes desde estantes de dos metros de altura. En el transcurso de un solo día, un recolector podía caminar hasta 24 kilómetros (los representantes de Amazon se jactaban frecuentemente de que el almacén tenía el tamaño de’10 canchas de fútbol’). Nos pagaron el salario mínimo para hacer esto, que en ese momento era de 7 libras esterlinas por hora.

La experiencia dentro de Amazon

Antes de empezar el trabajo, tenía una visión relativamente positiva de Amazon, lo que se debe a mi uso del sitio web de la empresa como consumidor. Cuando me dispuse a escribir mi libro, simplemente estaba buscando trabajo precario y mal pagado. Terminé trabajando en Amazon por accidente: mi búsqueda de un trabajo mal pagado simplemente coincidió con una campaña de reclutamiento por parte de Amazon.

Sin embargo, lo que encontré mientras trabajaba para Amazon me sorprendió. Anteriormente, cuando era más joven, había trabajado en almacenes, junto con una serie de otros trabajos manuales mal remunerados. En otras palabras, mi conmoción por la forma en que los trabajadores fueron tratados por Amazon no fue producto de un ingenuo mojado detrás de las orejas: Esperaba que el trabajo en el almacén fuera duro. Sin embargo, lo que presencié en Amazon fue mucho más allá. Se trataba de un entorno laboral en el que no había decencia, respeto ni dignidad.

El ambiente del almacén tenía la atmósfera de lo que imagino que sería una prisión de baja seguridad. Tenías que pasar por gigantescas puertas de seguridad estilo aeropuerto al final de cada turno y cada vez que te tomabas un descanso o necesitabas ir al baño. Podría tardar hasta 10 o 15 minutos en pasar a través de estos gigantescos escáneres de metal. Una forma corporativa, orwelliana de doble lenguaje era omnipresente. No se le llamó trabajador, sino “asociado”. No te despidieron, sino que te “liberaron”. Cerca de la entrada del almacén, un cartón recortado de una trabajadora amazónica ficticia proclamó, a través de una burbuja en la cabeza, que “nos encanta venir a trabajar y lo echamos de menos cuando no estamos aquí”.